Alfa Romeo MiTo JTD-M

Vraag aan een autoliefhebber welk autoprogramma hij het liefst ziet en de kans is groot dat het Britse autoprogramma Top Gear vaak zal worden genoemd. Britse humor gekoppeld aan kennis van auto´s is een recept dat wereldwijd aanslaat. De reden dat we dit autoprogramma aanhalen in de introtekst van een testauto is niet voor niets. We kunnen ons namelijk een item herinneren waarin James May – aka captain slow – een uitdaging aangaat in de Alfa Romeo 159. Van te voren heeft hij afgesproken om een objectieve test te maken zonder de woorden “Soul” en “Passion” te gebruiken. Vaak zijn dat de woorden die vaak ter sprake komen bij het beschrijven van Italiaanse auto’s, met name Alfa Romeo. Als de spreekwoordelijk stok achter de deur maakt May gebruik van een kartonnen doosje boven op het dashboard, het zogenaamde “Swear” boxje. Iedere keer als de woorden “Soul” en “Passion” worden gebruikt om de Alfa Romeo 159 die dan wordt getest te beschrijven, stopt hij één Pond in dat potje. Om te ontdekken of dit van toepassing is op alle Alfa Romeo’s die worden gemaakt, gingen wij een weekje op pad met de wegenbelastingvrije en 14% bijtellingsversie van de Alfa Romeo Mito. Eens zien of een zuinige dieselmotor en een laag verbruik te combineren zijn met het passionele karakter van Alfa Romeo. (more…)

Ford Focus Wagon 1.6 TDCi

Waar het merk Ford tot voor kort nog bekend stond om zijn goed sturende auto’s, is het merk serieus bezig om het imago te veranderen. Ford is bezig aan een heuse opmars als het gaat om veiligheid en milieu. Ondanks de overname van Volvo door het Chinese Geely, werkt Ford nog steeds nauw samen met ex-concerngenoot Volvo. Waar Volvo´s vooral gebruik maken van de ondersteltechniek en motoren van Ford, maakt Ford graag gebruik van de beschikbare veiligheidsfeatures die de Zweden door de jaren heen hebben ontwikkeld. Zo rust Ford zijn auto’s sinds enige tijd uit met veiligheidsverhogende systemen zoals het “Blind Spot Information System” (BLIS) en is de Mondeo leverbaar met onder andere Adaptive Cruise Control en City Safety. Om deze technieken ook beschikbaar te maken in de meer gangbare en populairdere segmenten – zoals het in Nederland succesvolle C segment – heeft Ford deze systemen ook gemonteerd op de nieuwe Focus. Om al deze gadgets tot het uiterste te testen, gingen wij een weekje op pad met een afgeladen Ford Focus Wagon. (more…)